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Saturday, September 26, 2020

Pioneiros do cinema britânico / British film pioneers

Você provavelmente conhece os nomes dos pioneiros do cinema francês – os irmãos Lumière, Alice Guy-Blaché, Georges Méliès – e também dos pioneiros norte-americanos – como Thomas Edison, que fez uma pequena fortuna exibindo dos filmes de Méliès nos EUA sem pagar pelos direitos autorais. Ma você consegue se lembrar de algum pioneiro do cinema britânico? Não estou falando de Hitchcock no começo da carreira, estou falando das pessoas que estavam trabalhando 25 anos antes de Hitchcock pisar num estúdio de cinema. Se você assistiu ao filme “A Caixa Mágica”, de 1951, já deve conhecer William Friese-Greene, e aqui estão outros nove pioneiros do cinema britânico:

You probably know the names of French film pioneers – the Lumière brothers, Alice Guy-Blaché, Georges Méliès – and also of US film pioneers – like Thomas Edison, who made a small fortune exhibiting Méliès’ films in the US without paying royalties. But can you name any British film pioneer? I’m not talking about early Hitchcock, I’m talking about people who were working 25 years before Hitchcock stepped in a film studio. If you have watched the 1951 film “The Magic Box” you probably know William Friese-Greene, and here are nine other British film pioneers:


Antes de continuarmos, é bom mencionar que o francês Louis Le Prince filmou as primeiras imagens em movimento da história na Inglaterra em 1888, mas desapareceu sem torná-las públicas.

Before we go on, it’s worth mentioning that Frenchman Louis Le Prince shot the first motion picture ever in England in 1888, but disappeared without making it public.


Eadweard Muybridge (1830-1904): Tecnicamente, Muybridge fez suas contribuições para o nascente cinema, incluindo o famoso trabalho sobre um cavalo em movimento em 1878, nos EUA, mas nasceu na Inglaterra. Muybridge sofreu um acidente de carruagem em 1860 que, provavelmente, aumentou sua capacidade criativa. Para exibir as fotografias que ele tirava de animais em movimento, Muybridge criou o zoopraxiscope e viajou pelos EUA e Europa demonstrando o invento.

Eadweard Muybridge (1830-1904): Technically, Muybridge did his contributions to early cinema, including the famous The Horse in Motion work from 1878, in the USA, but he was born in England. Muybridge was in a stagecoach accident in 1860 and it, probably, improved his creativity. In order to exhibit the photographs of animals in motion he was taking, Muybridge created the zoopraxiscope and toured the US and Europe showing this device.


Birt Acres (1854-1918): Embora tenha nascido nos EUA, Acres deixou seu legado no cinema britânico. Este fotógrafo inventou, junto com R.W. Paul, a primeira câmera de 35mm portátil da Inglaterra, foi responsável pela primeira exibição cinematográfica do país em 1896 e foi o primeiro repórter cinematográfico a viajar para outros países para fazer filmes-reportagem. Acres acreditava que o verdadeiro potencial do cinema estava em sua capacidade de educar, não de entreter.

No já mencionado “A Caixa Mágica” há uma cena em que William Friese-Greene, interpretado por Robert Donat, celebra o triunfo de sua invenção com a primeira pessoa que ele encontra, um policial interpretado por Laurence Olivier. Este episódio curioso na verdade aconteceu com Birt Acres.

Birt Acres (1854-1918): Although born in the USA, Acres left his impact in British cinema. This photographer invented, alongside R.W. Paul, the first 35mm portable camera of England, was responsible for the first film exhibition in the country in 1896 and was the first newsreel reporter to travel internationally to make his newsreels. Acres believed that the true potential of cinema lied in its educational purposes, not the entertainment side of the business.

In the aforementioned film “The Magic Box” there is a scene in which William Friese-Greene, played by Robert Donat, celebrates the triumph of his invention with the first person he meets, a policeman played by Laurence Olivier. This colorful episode actually happened to Birt Acres.


R.W. Paul (1869-1943): Robert William Paul filmou, com Birt Acres, “Incident at Clovelly Cottage” em 1895, estrelando a esposa e o filho de Acres. Este primeiro filme hoje está perdido. Paul foi durante muito tempo considerado o Pai da Indústria Cinematográfica Britânica, mas apenas porque ele não mencionava as contribuições de Acres quando contava suas primeiras façanhas cinematográficas, pois a parceira entre os dois durou somente um ano e provavelmente acabou de forma pouco amistosa.

Altamente versátil, sendo inventor, produtor de cinema, cinegrafista e exibidor, R.W. Paul inventou o Theatrograph, um projetor de filmes de 35mm, e ficou famoso por filmar a corrida de cavalos de três de junho de 1896 e exibir o filme para o público em apenas 24 horas. Depois de muito sucesso com curtas e filmes-reportagem, Paul se aposentou em 1910.

R.W. Paul (1869-1943): Robert William Paul made, with Birt Acres, “Incident at Clovelly Cotagge” in 1895, starring Acres’s wife and son. This first film is currently missing. Paul was for a long time considered the Father of the British Film Industry, but only because he erased Acres’s contributions whenever he talked about his early feats in filmmaking, as their partnership had lasted for only a year and probably ended in a bitter note.

Highly versatile as an inventor, film producer, cinematographer and exhibitor, R.W. Paul invented the Theatrogaph, a 35mm projector, and became famous for shooting the June 3rd 1896 Derby and making the film available within 24 hours for audiences. After a lot of success with short films and newsreels covering current events, Paul retired in 1910.


James Kenyon (1859-1925) e Sagar Mitchell (1866-1952): A companhia Mitchell e Kenyon foi fundada em 1897 e sobreviveu até 1913. No início, a dupla era contratada por proprietários de fábricas para filmar os trabalhadores saindo das fábricas - depois os filmes eram exibidos para estes trabalhadores, que sempre se surpreendiam ao se ver na tela. Quando a Guerra dos Bôeres começou em 1899, Mitchell e Kenyon viram uma nova oportunidade e começaram a recriar cenas de batalhas e filmá-las. A maioria de seus trabalhos era comissionada.

James Kenyon (1850-1925) and Sagar Mitchell (1866-1952): The Mitchell and Kenyon company was founded in 1897 and survived until 1913. At first, they were hired by factory owners to film the workers leaving the factory - then they’d show the film to the workers, who were always thrilled to see themselves on that novelty. When the Boer War started in 1899, Mitchell and Kenyon saw a new opportunity and started shooting re-enactments of the battles. Most of their films were commissioned.

Mitchell & Kenyon


James Williamson (1855-1933): Nascido na Escócia, Williamson era fotógrafo, manufaturava equipamentos fotográficos e foi um dos quatro pioneiros daquilo que ficou conhecido como Brighton School. Ele teve seu próprio estúdio e em 1908 inventou uma geringonça que permitia que os exibidores criassem suas próprias cartelas de textos. Mesmo que alguns de seus filmes sejam muito inventivos – como o famoso “The Big Swallow” (1901) – Williamson ganhou mais dinheiro com suas invenções cinematográficas do que com seus filmes.

James Williamson (1855-1933): Born in Scotland, Williamson was a photographer, manufacturer of photographic equipment and one of four pioneers in what became known as the Brighton School. He had his own studio and in 1908 invented a device that allowed exhibitors to make their own title cards. Even though some of his films were very inventive – like the famous trick film “The Big Swallow” (1901) –  Williamson made more money from his cinematographic inventions than from his films.


G.A. Smith (1864-1959): George Albert Smith também era parte do grupo da Brighton School e trocava correspondências com Méliès. Ele começou a carreira artística como hipnotizador e, assim que adquiriu uma câmera, ele começou a fazer experimentos e a usar a lanterna mágica para criar efeitos nos filmes. Smith decidiu focar no processamento de filmes para outras companhias e no desenvolvimento de seu próprio processo de coloração, Kinemacolor, que foi um sucesso entre 1910 e 1913.  

G.A. Smith (1864-1959): George Albert Smith was also part of the Brighton School group and also a penpal of Méliès. He started his artistic career as a hypnotist and as soon as he acquired a camera he started experimenting with it and using magic lantern techniques to create different effects. Smith focused on processing films for other companies and developing his own color process, Kinemacolor, which was a success from 1910 to 1913.


W.R. Booth (1869-1938): Walter Robert Booth começou sua carreira trabalhando no laboratório de filmes de R.W. Paul, o primeiro do tipo na Inglaterra. Este mágico amador trabalhou em “trick films”, experimentou com animação e caricaturas animadas e dirigiu a primeira adaptação para o cinema de uma obra de Charles Dickens, “Scrooge or Marley's Ghost”, de 1901. Em 1915, ele passou a trabalhar com curtas de publicidade.

W.R. Booth (1869-1938): Walter Robert Booth started his career working in R.W. Paul’s film laboratory, the first of its kind in England. This amateur magician worked in trick films, experimented with animation and caricatures on film and directed the first adaptation of a Charles Dickens work for the screen, “Scrooge or Marley’s Ghost”, in 1901. In 1915, he switched to making advertising shorts.

Cecil Hepworth (1874-1953): Autor do primeiro livro britânico sobre cinema, “The ABC of Cinematograph”, publicado em 1897. Em sua própria companhia, chamada Hepwix, fundada em 1899, ele trabalhou como diretor, roteirista, produtor e até mesmo ator. Sua companhia fez a primeira versão para o cinema de “Alice no País das Maravilhas” em 1903 e também o imensamente popular “Rescued by Rover”, de 1905. Em 1910 Hepworth estava fazendo experimentos com som e em 1915 a companhia já focava em longas-metragens. A Primeira Guerra Mundial teve um grande impacto no negócio e, após uma volta fracassada, Hepworth dirigiu trailers para os National Screen Services e deu palestras sobre história do cinema.

Cecil Hepworth (1874-1953): Author of the first British book about cinema, “The ABC of the Cinematograph”, published in 1897. In his own company, called Hepwix, founded in 1899, he worked as director, writer, producer and even actor. His company delivered the first screen version of “Alice in Wonderland” in 1903 as well as the immensely popular “Rescued by Rover” in 1905. By 1910 Hepworth was experimenting with sound and by 1915 the company focused on making features. World War I had a big impact in the business, and after a failed comeback Hepworth directed trailers for the National Screen Services and became a lecturer on film history.


Bonus: vale mencionar que o estúdio Vitagraph, o primeiro estúdio de cinema moderno dos EUA, foi fundado em 1897 por dois britânicos, o cartunista James Stuart Blackton (1875-1941) e o mágico Albert Edward Smith (1874-1958).

Bonus: it’s worth mentioning that Vitagraph studios, the first modern film studio in the US, was founded in 1897 by two British guys, the cartoonist James Stuart Blackton (1875-1941) and magician Albert Edward Smith (1874-1958).

This is my contribution to the 7th Annual Rule, Britannia blogathon, hosted by Terence at A Shroud of Thoughts.

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