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domingo, 14 de outubro de 2018

O legado de “Um Estranho Casal” / The lasting legacy of “The Odd Couple”


“Você é um Felix ou um Oscar?” Para algumas pessoas, esta questão não tem significado. Mas, para milhões de pessoas que conhecem a obra de Neil Simon, ela significa muito. Responder se você é Oscar ou Felix é como responder se sua personalidade é Tipo A ou Tipo B – diz tudo sobre você. Sim, é uma maneira reducionista de classificar as pessoas – em apenas dois grupos – mas se havia alguém capaz de criar personagens que representam todo tipo de gente, este alguém era Neil Simon.

Are you a Felix or an Oscar?” For some people, this question means nothing. But, for millions of people familiar with Neil Simon's work, it means everything. Answering if you are Oscar or Felix is like answering if you have Type A or Type B personality – it says all that is needed to know about you. Yes, it is a reductive way to classify people - in only two groups - but if there was someone who could create characters to represent all kinds of people, it was Neil Simon.
 
The Odd Couple by Al Hirschfeld
A peça “Um Estranho Casal” estreou em 1965. A inspiração para a peça é controversa. O jornal The Washington Post cita o divórcio do roteirista de TV Adam Bernstein, enquanto Mel Brooks alega que foi o seu primeiro divórcio que inspirou Neil Simon a escrever a peça. De qualquer maneira, aqui está a primeira informação importante sobre a peça: ela trata da vida após o divórcio – uma prática que só se tornou socialmente aceitável poucas décadas atrás.

The play “The Odd Couple” premiered in 1965. The inspiration for the play is controversial, however. The Washington Post cites the divorce of TV writer Adam Bernstein, while Mel Brooks alleges that it was his first divorce that inspired Neil Simon to write the play. Anyway, here it is the first important thing about the play: it was about life after divorce – a practice that only became socially accepted a few decades ago.
 
Neil Simon
A história é incrivelmente simples: Felix Ungar, um jornalista, tem de sair de casa durante o processo de divórcio e sua única opção é ficar no apartamento do amigo Oscar Madison, um jornalista esportivo divorciado. O problema é que Felix e Oscar são completamente diferentes. Para Felix, o copo sempre está meio vazio, e há sempre algo que precisa ser limpo. Para Oscar, o copo está meio cheio, e não há problema em viver em meio a um pouco de caos.

The plot is incredibly simple: Felix Ungar, a newswriter, gets thrown out of his house by his wife and his only option is to go live with his friend Oscar Madison, a divorced sportswriter. The problem is that Felix and Oscar have completely different approaches to life. For Felix, the glass is always half empty, and there is also something to be cleaned. For Oscar, the glass is half full and there is no problem about living among some chaos.
 
Art Carney and Walter Matthau on Broadway
A peça ganhou quatro prêmios Tony, e os direitos de adaptação foram comprados pela Paramount. Neil Simon escreveu o roteiro, Walter Matthau voltou a interpretar Oscar após ganhar um Tony por sua performance, e Jack Lemmon veio interpretar Felix – que era feito por Art Carney no teatro. O filme foi dirigido por Gene Sacks, enquanto a peça foi dirigida por Mike Nichols.

The play won four Tonys, and its adaptation rights were bought by Paramount. Simon adapted the play into an screenplay, Walter Matthau reprised his Tony-winning role as Oscar and Jack Lemmon was brought to play Felix – it was Art Carney who originally played the character on the stage. The film was directed by Gene Sacks – while the play was directed by Mike Nichols.


A adição de Jack Lemmon foi maravilhosa. Felix é meu personagem favorito em “Um Estranho Casal”, e ele é a estrela das cenas que se passam fora do apartamento – cenas estas que foram escritas exclusivamente para o filme. Felix é neurótico e maluco por limpeza, e seu comportamento enlouquece Oscar. Seja durante um jogo de pôquer entre amigos ou durante um encontro com as irmãs Pigeon, Felix mostra que não se esqueceu da esposa, e que sua obsessão com limpeza pode ser uma tentativa de colocar as coisas em ordem em sua vida novamente.

The addition of Jack Lemmon was a marvelous one. Felix is my favorite of “The Odd Couple”, and he is the star of the scenes outside the apartment – scenes that were written exclusively for the film. Felix  is neurotic and crazy about tidiness, and his behavior drives Oscar insane. May it be during poker nights with their mutual friends or during a double date with the peculiar Pigeon sisters, Felix shows that he hasn't forgotten his wife, and his cleaning obsession may be a way of trying to put things back together in his life.


A próxima parada de “Um Estranho Casal” era a televisão, com Tony Randall como Felix e Jack Klugman como Oscar. Esta versão durou cinco temporadas, e só na última Neil Simon expressou aprovação frente a adaptação. Em 1982, a sitcom foi refeita, com Ron Glass como Felix e Demond Wilson como Oscar. E, finalmente, em 2015, houve uma nova versão para a TV, com Thomas Lennon como Felix e Matthew Perry como Oscar.

“The Odd Couple” was headed next for television, with Tony Randall as Felix and Jack Klugman as Oscar. This iteration lasted five seasons, and only by the last one Neil Simon expressed approval of the adaptation. In 1982, the sitcom was remade, with Ron Glass as Felix and Demond Wilson as Oscar. And, finally, in 2015 there was a new TV version, with Thomas Lennon as Felix and Matthew Perry as Oscar.
 
1970s
1980s
2010s
Quando a sitcom de 1975 acabou, a coisa mais psicodélica e típica dos anos 70 aconteceu: uma adaptação animada de “Um Estranho Casal”. Em “The Oddball Couple”, o arrumadinho Spiffy, um gato, e o bagunceiro Fleabag, um cão, dividem a casa, o carro e o escritório – eles dividem tudo tão perfeitamente que estas coisas todas são metade arrumadas e metade bagunçadas. Obviamente, eles não eram divorciados, apenas colegas de quarto. A série teve 16 episódios de meia hora cada.

As the 1975 sitcom ended, the most psychedelic and 1970s thing possible happened: a CARTOON adaptation of “The Odd Couple”. In “The Oddball Couple”, the orderly Spiffy, a cat, and the messy Fleabag, a dog, share a house, a car and an office – they share those things so perfectly that exactly half of each of these is neat, and half is messy. Of course, they were not divorced, only roommates. The cartoon had 16 half-hour episodes.


Neil Simon também fez algo para as garotas. Em 1985, ele escreveu “The Female Odd Couple”, que tinha basicamente a mesma história, mas com a ordeira Florence Ungar e a desleixada Olive Madison. Na Broadway, Florence foi interpretada por Sally Struthers e Olive por Rita Moreno. As irmãs Pigeon foram substituídas pelos irmãos Costazuela, e um deles foi interpretado por Tony Shalhoub, em sua estreia na Broadway. A peça encerrou após 295 performances e foi remontada algumas vezes.

Neil Simon also had something for the girls in store. In 1985, he wrote “The Female Odd Couple”, which had basically the same plot, but now starring tidy Florence Ungar and sloppy Olive Madison. On Broadway, Florence was played by Sally Struthers and Olive by Rita Moreno. The Pigeon sisters were  replaced by the Costazuela brothers, and one of them was played by Tony Shalhoub in his Broadway debut. The play closed after 295 performances and was revived a few times.


Não há dúvida de que a versão com Lemmon e Matthau é a definitiva, e a mais amada pelos fãs. É por isso que foi feita uma sequência, trinta anos após a estreia do filme original, e o roteiro foi escrito pelo próprio Neil Simon – diz-se que o autor trabalhou neste roteiro por dez anos.

There is no doubt that the Lemmon / Matthau version is the definitive one, and the most cherished by the fans of the story. That's why they even made a sequel, thirty years after the original premiered, and the screenplay was written by Neil Simon himself – who is said to have worked ten years on this sequel idea.


Duas queridas do público são as irmãs Pigeon. No filme de 1968 elas são interpretadas por Monica Evans (Cecily) e Carole Shelley (Gwendolyn), ambas vindas da montagem original da Broadway. Elas voltaram a trabalhar juntas na sitcom de “Um Estranho Casal” em 1970 e depois dublaram ambas personagens animadas em “Aristogatas” (1970) – as irmãs gansas Abigail e Amelia – e em “Robin Hood” (1973) – com Monica fazendo Maid Marian e Carole Lady Cluck.

Two favorites of the public are the Pigeon sisters. In the 1968 movie they are played by Monica Evans (Cecily) and Carole Shelley (Gwendolyn), both coming from the original Broadway production. They worked together again in the sitcom “The Odd  Couple” in 1970 and then voicing animated characters in “The Aristocats” (1970) – the geese sisters Abigail and Amelia – and in “Robin Hood” (1973) – with Monica Evans voicing Maid Marian and Carole Shelley voicing Lady Cluck.


É interessante notar que Neil Simon escolheu chamar os amigos que vivem juntos de “casal”. Assim como um casal, eles dividem o mesmo teto. E, como um casal, Felix e Oscar discutem, brigam, discordam, mas também aprendem um com o outro, e mudam um ao outro. É por isso que a história ainda nos toca: todos nós temos um pouco de Felix e de Oscar dentro de nós.

It's interesting to notice how Neil Simon chose to call the two friends who live together a “couple”. Like a couple, they do live under the same roof. And, like a couple, Felix and Oscar argue, fight, disagree, but they also learn with each other, and change each other. That's why we the story still resonates with us: we all have a little of both Felix and Oscar in us.

This is my contribution to the Neil Simon blogathon, hosted by Paddy and Rick at Caftan Woman and Wide Screen World.


2 comentários:

Rich disse...

I knew there was a female Odd Couple, didn't know there was a black one. Or an animated one, for that matter!

Caftan Woman disse...

Thanks for this perfect addition to the blogathon. You wrote insightfully and fondly of The Odd Couple and its hold on our imaginations. It is a true example of Simon's genius. I think the first poker night scene is one of my favourites in all of comedy movies.

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